De organisatie van de Dakar Rally in Saoedi-Arabië heeft zojuist het overlijden van deelnemer Paolo Goncalves gemeld. De 40-jarige Portugees kwam in de 7e etappe ten val op km. 276, waarna alarm werd geslagen en een medische helikopter van de organisatie acht minuten later ter plaatse was. Bij Goncalves werd toen geen hartslag meer waargenomen. Ter plaatse en in de helikopter is nog geprobeerd de 40-jarige Hero-fabrieksrijder te reanimeren, maar in het lokale ziekenhuis in Layla bleek Goncalves helaas overleden. 

Goncalves was een zeer ervaren Dakar-rijder en als zodanig bezig aan zijn dertiende Dakar. Hij won eerder drie etappes en werd in 2015 tweede achter Marc Coma. Daarnaast deed hij in de afgelopen tien jaar mee aan alle grote rally-raids ter wereld en werd hij in 2013 FIM Cross-Country wereldkampioen. 

Later op de dag liet organisator ASO weten de etappe van morgen voor motorrijders en quads niet door te laten gaan. Het Hero Rally Team trok zich terug uit de rally. 

Paulo Gonalves Dakar 2020

Goncalves bij de start van de Dakar 2020.