In een snelle tweede etappe van de Dakar 2020 is Ross Branch, rijdend voor het Nederlandse BAS Dakar KTM Team, als snelste over de finish gekomen. De Botswaan deed 3 uur en 39 minuten over de geklokte afstand van 393 kilometer tussen Al Wahj en Neom. Dit was de eerste keer dat het roadbook pas een half uur voor de start werd uitgereikt, waardoor de grote teams er niet in de nachtelijke uren mee aan de slag konden, zodat de situatie voor iedereen gelijk was. Ross, vorig jaar nog de beste rookie, ging daar het beste mee om. Opvallend, omdat hij niet in een fabrieksteam zit, wat ervoor pleit dat de nieuwe regel werkt. 

Rallymaniacs ving Branch direct na de finish op en sprak als eerste met hem: 

In Neom mag er door de Eilte-rijders maar 10 minuten aan de motor gewerkt worden, waarna de motoren in een parc fermé worden geplaatst als onderdeel van de Supermarathon Etappe die morgen ingaat. 

Sam Sunderland, winnaar van de 2018-editie, werd tweede en pakt daarmee de leiding in het algemeen klassement, met 1.18 minuut voorsprong op Pablo Quintanilla en weer 14 seconden naar Kevin Benavides. Paul Spierings was weer de snelste Nederlander, hij deed er ruim een half uur langer over dan Branch. 

Alles over de motorrijders in de Dakar Rally 2020: https://www.nieuwsmotor.nl/motorsport/24819-alles-over-de-motorrijders-in-de-dakar-rally-2020 

1 18 - Ross Branch (BWA) KTM 3h39m10s
2 3 - Sam Sunderland (GBR) KTM +00:01:24
3 5 - Pablo Quintanilla (CHL) Husqvarna +00:02:21
4 7 - Kevin Benavides (ARG) Honda +00:03:40
5 16 - Luciano Benavides (ARG) KTM +00:03:44
6 12 - Joan Barreda Bort (ESP) Honda +00:04:57
7 17 - Jose Ignacio Cornejo Florimo (CHI) Honda +00:04:58
8 2 - Matthias Walkner (AUT) KTM +00:05:59
9 1 - Xavier De Soultrait (FRA) Yamaha +00:06:08
10 6 - Andrew Short (USA) Husqvarna +00:07:00
30 37 - Paul Spierings Husqvarna + 00:32.21
69 124 - Martien Jimmink Husqvarna + 01:51:17
80 54 - Mirjam Pol Husqvarna + 02:04:45
83 40 - Edwin Straver KTM + 02:04:45
102 93 - Guillaume Martens KTM + 02:20:14
123 115 - Olaf Harmsen KTM + 02:42:15
130 146 - Gerben Lieverdink KTM + 03:18:34

Ross Branch Dakar 2020 Foto BAS Dakar