Na een spannende slotfase in de vijftiende race van het MotoGP-kampioenschap won de MotoGP-kampioen van voorgaand seizoen, Marc Márquez, zijn negende race van dit seizoen waarmee hij het kampioenschap veiligstelt en zich 8-voudig wereldkampioen mag noemen.

Spanjaard Marc Márquez moest dit weekend met minimaal 2 WK-punten meer dan concurrent Andrea Dovisiozo over de eindstreep komen om zijn zesde MotoGP-titel binnen te halen. Na een moeilijk begin van het weekend waarbij hij op vrijdag een zware crash had, stapte Márquez na de nodige MRI-scans weer op zijn Honda RC213V om zich als 3e te kwalificeren voor de race op het Chang International Circuit in Buriram, Thailand; achter polesitter Fabio Quartararó en landgenoot Maverick Viñales. Bij de start van de race ging het direct mis voor Ducati-coureur Jack Miller. Hij liet zijn Ducati op de grid afslaan en moest de race beginnen vanuit de pitlane. Door een goede start van Quartararó behield hij zijn koppositie gevolgd door Márquez en Viñales door de eerste bocht. Márquez probeerde na de eerste ronde de Fransman na de lange straight te passeren met het hogere topvermogen van zijn Honda, maar remde te laat en sloot als 2e weer aan. Achterin de kopgroep volgden inmiddels Dovizioso en Franco Morbidelli die moeite hadden het tempo van de eerste 3 rijders bij te houden. Binnen de top tien wisselde Valentino Rossi, Joan Mir, Alex Rins, Danilo Petrucci en Aleix Espargaró veelvuldig van positie. KTM-coureur Mika Kallio crashte in zijn eerste race als vervanger voor Johann Zarco in bocht acht en kon zijn race niet vervolgen.

Gedurende de race reden de voorste 3 coureurs weg van de achtervolgers en ontstond er een lang duel tussen kemphanen Márquez en Quartararó. Vanwege de sterke sectoren voor beide coureurs reed het tweetal vele rondes hetzelfde tempo achter elkaar, daarbij zocht Márquez continue naar manieren om de Fransman te passeren. In de 18e ronde reed Aleix Espargaró met zijn Aprilia de pitlane in vanwege technische mankementen, dit terwijl hij tot dan toe een sterke race in de top 10 reed. Met het einde van de race in zicht werd het duel tussen Márquez en Quartararó heftiger. Quartararó liet geen gaatje open en reed perfecte lijnen, maar de wereldkampioen weet hem in de laatste ronde te passeren.

In een uiterst spannend eindslot van de race probeert de rookie hem in de laatste bocht nog te verschalken, maar gaat wijd. Marc Márquez neemt de binnenbocht en rijdt zo als nieuw gekroond 8-voudig wereldkampioen over de streep. Met zijn overwinning in Thailand wint hij zijn 6e MotoGP-kampioenschap en 8e wereldkampioenschap (inclusief Moto3 en Moto2). De 26-jarige Spanjaard is daarmee ook de jongste coureur ooit met 8 wereldkampioenschappen en 6 MotoGP-kampioenschappen op zijn naam.

Marc Marquez wereldkampioen MotoGP 2019
Foto: HRC