Tijdens een presentatie in Saudi-Arabië is de algemene route voor de 2020-versie van de Dakar Rally gepresenteerd, pas veel later zullen de daadwerkelijke routes en etappes bekend worden. Zoals al eerder bekend werd zal de 42-ste editie plaatsvinden in het Koninkrijk Saudi-Arabië, waarmee de rally nu na Afrika en Zuid-Amerika een derde continent bezoekt, iets wat als Hoofdstuk 3 wordt aangeduid. De nieuwe locatie wordt door de organisatie ASO bij voorkeur dan ook niet als het Midden-Oosten of het Arabisch schiereiland benoemd, maar als Azië, wat feitelijk overigens volledig juist is. De start zal op 5 januari 2020 in de twee na grootste stad Jeddah zijn, waarna de rustdag in miloenenstad Riyadh is en de finish in Al Qiddiya staat gepland. Die laatste locatie betreft een mega-nieuwbouwproject in aanbouw (opening in 2022) voor sport, kunst en amusement op 40 kilometer van ruststad Riyadh. (artikel gaat verder onder afbeelding)

2020 Dakar Saudi Arabia

Ondanks kritische geluiden over mensenrechten en de politieke isolatie van het nieuwe gastland na de affaire Khashoggi, lijken de deelnemers enthousiast over de "Third Chapter" van de Dakar. Carlos Sainz, Stephane Peterhansel, zijn vrouw Andrea en Laia Sanz waren aanwezig bij de presentatie. Daarbij viel op dat Andrea Peterhansel geen hoofdbedekking had, terwijl Sanz een (sponsor)pet droeg, iets wat relatief recent pas is toegestaan, in het land waarin veel veranderd is in de laatse jaren. Zowel Sainz, Peter en Andrea Peterhansel als Sanz gaven aan zin te hebben in de rally in 2020, waaraan ze allemaal deel willen nemen. 

2020 Dakar Saudi Arabia press conference