Het gerucht zong al wekenlang rond, maar vandaag werd pas officieel bekend gemaakt dat de Rotterdammer volgend jaar voor het Pata Yamaha Official WorldSBK Team uit zal gaan komen. Hiermee komt Van der Mark naast Alex Lowes te rijden op de Yamaha YZF-R1, waarbij de fabriek zich nog nadrukkelijker met het Crescent team van Paul Denning zal gaan bemoeien. Wel iis nog onduidelijk hoe ver dit zal gaan. Van der Mark zal hierdoor weer terugkeren bij Pata als sponsor, de chipsfabrikant was al eens hoofdsponsor van Ten Kate Honda Racing, waarvoor Van der Mark al sinds 2012 rijdt. 

"VDM" maakt de overstap op het moment dat Honda al een vervanger voor de CBR1000RR Fireblade heeft aangekondigd. Het was echter al duidelijk dat er binnen het Ten Kate Racing Team geen plaats meer voor de Nederlander was, Stefan Bradl is voor 2017 al bevestigd naast Van der Mark's huidige teamgenoot Nicky Hayden, zodat er geen zitje meer over was. 

Michael van der Mark Honda

Foto: Honda